Akram Afif & Almoez Ali: las raíces españolas de la mejor pareja de Asia

Akram Afif (Doha, Qatar; 1996) y Almoez Ali (Jartum, Sudn; 19-8-1996) forman la mejor pareja de Asia… que sigue jugando en Asia. Son como Batman y Robin. Pese a que uno (Afif) juega en Al Sadd y otro (Ali) milita en Al Duhail, les basta una simple mirada para entenderse.

Entre los dos guiaron al equipo entonces a Qatar a conquistar la primera Copa Asia de su historia en 2019. Entonces, a las rdenes de Flix Snchez, tuvo especial relevancia Almoez Ali, que se proclam ‘pichichi’ (9 goles) y ‘MVP’ del torneo.

Ahora, bajo el mando de otro espaol, ‘Tntn’ Mrquez, la historia podra repetirse, aunque con los papeles cambiados. Si Qatar derrota a Jordania en la final, todo apunta a que Akram Afif ser nombrado ‘MVP’. De hecho, tambin podra proclamarse ‘pichichi’. Suma cinco goles, slo uno menos que el iraqu, ya eliminado, Aymen Hussein.

T a Gijn…

Lo que mucha gente, sin embargo, desconoce es que esta dupla tiene ‘races’ espaolas. Akram Afif sali de la Academia Aspire y tuvo un breve paso por la cantera del Sevilla antes de que ‘Tintn’ Mrquez -casualidades de la vida- le hiciera debutar con el Eupen, en la Segunda belga, con 18 aos.

Sus seis goles en 16 partidos en la 2015-16 llamaron la atencin del Villarreal, que le fich y, casi de inmediato, le cedi al Sporting. Su paso por Primera se resume a 11 partidos (267′) en la temporada 2016-17, pero consigui dejar huella en El Molinn. Al menos, en el vestuario.

“Tengo muy buenos recuerdos de l. Como persona, como todos los rabes, era muy educado y disciplinado. Tena muchas ganas de aprender. Respetaba todo lo que decan los entrenadores”, recuerda su excompaero Nacho Cases. “Preguntes a quien preguntes te dirn lo mismo. Encaj muy bien. Era un chico humilde. Recuerdo que nos trajo un detalle a cada uno con nuestro nombre en rabe”, apunta Isma Lpez.

Encaj muy bien. Era un chico humilde. Recuerdo que nos trajo un detalle a cada uno con nuestro nombre en rabe

Isma Lpez

Cases, que ejerce ahora de segundo entrenador del filial del Sporting, incide en su naturaleza humilde: “Los jugadores que vienen de fuera suelen irse a vivir a los barrios de moda, pero Afif se instal en el barrio ms trabajador y minero de Gijn, lo mismo que hicieron sus padres cuando emigraron a Qatar”.

“Para nosotros fue sorprendente porque no tenamos referencias de jugadores qatares, pero se le vea que era un chico especial. Era muy desequilibrante y tcnicamente tena mucho nivel matiza”, subraya Isma Lpez, ahora responsable del proyecto de ftbol femenino en la Federacin navarra.

En esa misma lnea insiste Nacho Cases: “Era un grandsimo jugador, muy habilidoso. En uno contra uno te eliminaba ‘muecos’ (rivales). A la hora de ejecutar determinadas acciones en velocidad era ‘top 3’ de la plantilla”.

A la hora de ejecutar determinadas acciones en velocidad era ‘top 3’ de la plantilla

Nacho Cases

Sin embargo, no encontr continuidad ni con Rubi ni con Abelardo. “Es difcil venir de fuera y adaptarte al ritmo competitivo de la Primera divisin espaola. Tambin tuvo mala suerte. Lleg a un equipo que estaba sufriendo en la clasifiacin [el Sporting acab descendiendo], sin apenas experiencia, y puede que no fuera el contexto ideal para l. El equipo demandaba otro tipo de jugadores no tan brillantes. Quiz, en otras circunstancias, hubiera podido hacer cosas llamativas que llamaran la atencin”, se lamenta Isma Lpez.

Lleg a un equipo que estaba sufriendo en la clasificacin, sin apenas experiencia, y, quiz, se no era el contexto ideal para l

Isma Lpez

Cases, por su parte, ‘parte una lanza’ en defensa de Afif: “En mi opinin, no tuvo suerte. Puede que no viniera de competir al ms alto nivel, pero tambin es cierto que muchas veces infravaloramos a futbolistas que vienen de Ligas menores. Se les exige demostrar ms que al resto y creo que l, que era joven, pag ese peaje”.

La pregunta del milln: qu pasara si volviera ahora a LaLiga? Valdra? Tendra minutos? “Era un chico con un potencial tremendo y lo est demostrando. En el ftbol nadie te regala nada y l es uno de los mejores jugadores no slo de Qatar, sino de toda Asia. Habra que ver tambin si a l le apetece venir, pero, si lo hiciera, debera escoger un contexto que le beneficie. Es decir, un equipo dominante con capacidad someter al rival, asociarse y marcar diferencias en el 1×1″, sugiere Isma Lpez.

En el ftbol nadie te regala nada y l es uno de los mejores jugadores no slo de Qatar, sino de toda Asia

Isma Lpez

“Creo que encajara en una gran Liga de Europa sin problemas. Lo que est haciendo ahora es lo que todos veamos, slo que ahora, lo que le he podido ver, tiene ms templanza que antes y es ms inteligente. Ha madurado. Antes se basaba mucho en el 1×1 y ahora elige mejor. Ha aprendido que es importante variar y, adems, ha demostrado que tiene madera de lder”, recalca Cases.

Creo que encajara en una gran Liga de Europa sin problemas. Lo que est haciendo ahora es lo que todos veamos

Nacho Cases

…Y yo a Len

Almoez Ali, en cambio, recal en la Cultural y Deportiva Leonesa en 2016, despus de que la prestigiosa Academia Aspire, con sede en Doha, se hiciera con el control del club.

“Recuerdo que vinieron cinco jugadores a probar en invierno y l era el mejor de todos. Se vea. De hecho, es el nico esa camada que ha disputado el Mundial y las dos Copas de Asia”, recuerda su entrenador, Juan Ferrando.

Recuerdo que vinieron cinco jugadores a probar en invierno y l era el mejor de todos. Se vea

Juan Ferrando

Ali recal en la ‘Cultu’ en el mercado invernal y se convirti en el primer futbolista qatar en marcar en Espaa. Sin embargo, como Afif, apenas disput 10 partidos para un total de 511′.

“Tena un hndicap importante. Era parte del grupo que estaban preparando para disputar el Mundial de Qatar y cada poco tiempo se tena que ir con la seleccin. Vena, entrenaba, jugaba y se marchaba. Cada mes entrenaba dos semanas con nosotros”, recuerda el exentrenador, entre otros, de Sheriff Tiraspol, Ergotelis, Linares, Volos, Goa o Mohun Bagan.

“En aquel momento, si te preguntaban quin iba a llegar tenas claro que iba a ser l”, incide Ferrando antes de enumerar las cualidades de Almoez Ali: “Es trabajador, luchador, no para de atacar los espacios, te resuelve en el 1×1. Adems, no era un producto 100% de Academia. Se nota que creci jugando en la calle. l coga el baln y se la jugaba, tomaba decisiones. Otros, no. Adems, tiene el fsico [naci en Sudn] de un futbolista africano”.

Recuerdo que vinieron cinco jugadores a probar en invierno y l era el mejor de todos. Se vea

Almoez Ali

Juan Ferrando, sin embargo, duda cuando se le pregunta si podra volver a tener una oportunidad en Europa: “Es difcil porque en Asia hay un ritmo y una idea de juego diferente, ni mejor ni peor.Los equipos de Inglaterra, Francia, Alemania, Espaa… buscan delanteros diferenciales, que te marquen 12-15 goles por temporada y Almoez no te los asegura. Te puede aportar otras cosas, pero los clubes prefieren no arriesgar e invertir menos dinero o apostar por tirar de gente de la cantera”.

Existe otro inconveniente. “En Qatar, Arabia, India… los jugadores tienen contratos altos y no es fcil sacarles de all si van a ganar menos o van a ir a un equipo en el que no saben si van a ser titulares. Conociendo la trayectoria de Almoez y viendo lo contrastado que est en Qatar no creo que, salvo que haya una operacin de mrketing por detrs, vaya a salir de all”, finaliza Ferrando.



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